人生目标

亲爱的弟兄姊妹,主日平安!

关于人生问题,好像是一个谜,在漫长历史中始终困惑人类,使人挥之不去,又解之不开。所以有人说,困惑哲学界的三大问题:我是谁?我从哪里来?我往哪里去?直到如今,也没有人给出准确的答案。是这样吗?非也!圣经早就给出明确的答案了。正如主耶稣回答犹太人时所说的:“我已经告诉你们,你们不信。”(约 10:25a)哲学家们不明白,他们也不可能明白,因为他们忘记了自己的局限性。井底之蛙要想知道被井口局限的视野之外的世界,它只有听站在井口边向它讲述的小鸟。然而,哲学家们拒绝从造物主而来的启示,选择坐在井底,搞学术研究,其结果可想而知。

圣经,造物主的启示,已经把我们所必须的人生真理都启示给我们了。世上只有两类人,主耶稣说:“你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。” (太 7:13-14)即:走在灭亡路上的,抑或走在永生道路上的。

先说走在灭亡道路上的人。他是谁?他是按神形象被造的,犯罪堕落的人。他从哪里来?亚当的后裔。他往哪里去?肉体死后被审判而下地狱。今天我们重点不说他们;而是说说被称为是基督徒、走在永生道路的人。我们是谁?得蒙神在耶稣基督里赦罪而拯救,永生神的儿女。我们从哪里来?从圣灵重生而来。往哪里去?肉体死后经审判,往主耶稣基督为我们所预备的永恒的天家(或称:天堂)去。

我们之所以要知道我们是谁,从哪来,往哪去,目的是以此来确定当怎样活在当下。凡是走路的人,都是有目标的。以目标定过程是正常人的做法。通向灭亡的无知之人,是没有人生终极目标的。所以他们只能设立一些短程目标,为之奋斗。实现了就再设立短程目标。美其名曰:活在现实。就象一条船,顺河而下,前面将是万丈深渊,而掌船者完全不知不顾,却使船越划越快……

我们在基督的真理中蒙了光照的人,却不是象那等无知狂傲之辈。我们因着神的恩,得以准确把握人生在世的终极目标。圣灵借使徒彼得把这重要的信息启示出来,使我们明白:“ 神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,他已将又宝贵、又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与 神的性情有份。……这样,必叫你们丰丰富富地得以进入我们主救主耶稣基督永远的国。”(彼后 1:3、4,11)

自从亚当犯罪以后,死亡就进入了世界。也就是世界从永恒变为了暂时。这世上任何物质都有“死亡”的那一刻;而再也没有什么是永恒的了。人们也似乎都感悟到了。这世上的一切属乎物质的东西,对于人而言,都是生不带来,死不带去的。也就是说,人对这世上的任何物质都不具有真正意义上的拥有权。哪怕包括我们的肉体在内都是暂时拥有的。那么真正属于我们的是什么呢?就是能有效地利用这一生中神所赐给我们的一切资源,在圣经真道的原则下所造就出来的生命的成熟度。使徒彼得所说能丰丰富富带入我们主耶稣的国的,所指的就是这个。

弟兄姊妹,这样我们就知道当如何把握当下了。经上说:“  神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,他已将又宝贵、又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与 神的性情有份。”(彼后 1:3-4)这就是我们今生努力奋斗的目标。让那从老亚当而来的情欲的败坏,与主同钉十字架而死;好叫我们从圣灵而来的生命丰富起来。这世上一切属物质的东西,都是神暂时借给我们的,我们要善加利用,依靠神恩惠的帮助,达至今生的终极目标,死而无悔。

–张但理牧师

公告板

  1. 沟通方式:由于目前复杂的国际形势,导致我们通常使用的通讯软件, 可能出现安全性问题,甚至可能被强行关闭而无法使用。所以我们提醒弟兄姊妹,建议大家下载 whatsApp软件,并开始有意识地学习使用, 如果你已下载了此软件,请扫描在微信群里发的,在 whatsApp 上成立的“美城大家庭”的二维码,这样可以加入,也请在你的个人账户上加上你的名字,以便能认识彼此。当然目前微信还可以继续使用
  2.  网络聚会:在政府尚未明确“解禁”之前,我们所有的聚会仍然以网络的形式进行。请弟兄姐妹们按时参加!聚会时间如下:
    • 主日崇拜时间为主日早上 9:30-11:00。
    • 圣经概览查经聚会:周二晚上改为 8:30,本周将查考约伯记。
    • 青年团契:周三晚上 7:30,将一同学习新约的希伯来书。
    • 祷告会:周四晚上 8:00。
    • 周五查经:上午十点,本周将继续查考以西结书。所有的聚会都使用同样的会议室号码和密码。

3.关于奉献:请弟兄姐妹们用网络转账或去银行存入教会账户的方式来奉献。如有什么困惑,请与牧师或财务同工李丽霞姐妹联系。

代祷事项

  • 警醒预备:弟兄姊妹,我们似乎已经感觉到,现在世界已经真正进入到了“末期模式”了,即:大灾难模式。我们当在神面前警醒祷告,做好准备。因为经上记着说:“因为你们自己明明晓得,主的日子来到,好像夜间的贼一样。人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样,他们绝不能逃脱。”(帖前 5:2-3)
  • 彼此代祷:就目前维州疫情看,解禁的日期还很难预料。随时间推移, 越来越多的人开始出现情绪烦躁等现象。这也在情理之中,因为人的最重要生命的特征就是关系沟通。因此,长时间没有面对面的沟通关系, 会给人带来精神影响的。让我们彼此代祷,互相祝福支持,仰望主的怜悯,使我们能靠主的大能大力坚持到疫情缓解。
  • 为教会守望:在这世界末了的时候,全世界对教会的侵蚀、搅扰,或直接的压制、迫害等比比皆是。让我们警醒在主面前,为世界各处神的家守望,杜绝世俗化或任何政治势力对教会的扰乱和破坏,求主坚固祂的众儿女,坚守真理,永不妥协。

顺服权柄?

亲爱的弟兄姊妹,主日平安!

“顺服权柄”的问题,常常使人产生困惑。因为圣经罗马书中,使徒保  罗写了这样一句话:“在上有权柄的,人人当顺服他;因为没有权柄不是出  于 神的,凡掌权的都是 神所命的。所以抗拒掌权的,就是抗拒 神的命;抗拒的必自取刑罚。”(罗 13:1-2)因此,有些人就引用这段经文,要求基督徒对掌握政权者绝对顺从。然而,在很多情况下,这样的直接解释和  应用又似乎不太正确。例如在教会遭逼迫的情况下,基督徒是否要“顺服在  上掌权的”而放弃信仰,并按要求去出卖教会呢?这显然是不正确的。否  则,使徒们所说的:“顺从 神,不顺从人,是应当的。”(徒 5:29)这句话岂不错误了吗?因此,到底怎样理解使徒保罗在罗马书中所写的那段话?  又在什么情况下,使用“顺从 神,不顺从人”的原则呢?

首先我们要了解什么是权柄。权柄就是意志得以兑现的保障。谁掌握权  柄,谁的意志就可以在其权柄所覆盖的范围内得以实施。因此,有效的权柄  一定拥有与之相应的强制力量。如果掌权者的意志实施过程中受到挑战,就  会启动相应的强制力量,迫使其执行;如果仍然强制无效,则掌权者或最终  将被叛逆者毁灭。

毫无疑问,创造天地的主是一切权柄的总源头。祂的权柄覆盖所有被祂  创造的一切被造界。因此,所以被造界的大大小小的权柄,都是直接间接地  来自于造物的主。这就是保罗所说的:“因为没有权柄不是出于 神的,凡掌权的都是 神所命的”(罗 13:1)所要表达的。然而由于被造界中,所有被赋予权柄的个体,都是有自由意志的位格。因此,他们就有顺服权柄或悖  逆权柄的选择权。因此,这就产生了被造界权柄的正义性与邪恶性的区分。  因为 神是正义的本体,也是一切正义的源头。因此,顺服  神的就正义的权柄;悖逆 神的就是邪恶的。例如,在被 神所造的天使界,就有顺从 神权柄的正义的天使,这些天使是执行 神意志的。反之,也有不顺从 神旨意的天使,它们就变成撒但魔鬼,是叛逆 神的,是邪恶的,这样的权柄就是我们所不能顺从的。这就是“顺从 神,不顺从人”应用的时候。即:掌握权柄的人,其意志与 神的意志不一致的时候。

但在实际的生活中,事情往往不是界限分明、非黑即白的。虽然有些权柄明显是违背 神的,但神还是许可它存在(这世界上大部分的政权都是如此)。也许这是 神要人类用对比的方式看看顺服 神和违背 神的结果有什么不同。正如当年神使用埃及王示撒管教犯罪的犹大王罗波安时所说的:“然而他们必作示撒的仆  人,好叫他们知道,服侍我与服侍外邦人有何分别。” (代下 12:8)

当然,在现实中,权柄的问题往往比我们想象的要复杂的多。例如:在国共  战争时期,至少两个权柄同时存在;一个是想保住政权的国民政府的权柄;另一个  是想要抢夺政权的共产党权柄;如果我们是当时的中国百姓,我们当顺从哪个权柄  呢?就算现在,中共政权和民国政权都还存在,我们是以胜败论是非呢?以传统论正义呢?还是以地理论执政的合法性呢?篇幅所限,我们无法在此具体讨论这些问题的答案,只是想提示弟兄姊妹们,问题不是那么简单。正像有人高喊爱国一样,有人就立刻问,我们当爱哪个国?为什么我要爱那个国?我应怎样表达我爱那个  国?这些问题都不是那么容易简单回答的。

因此弟兄姊妹,让我们不要幼稚像小孩子,中了人欺骗的法术(弗 3:14); 倒要快快在主的真道上成熟起来,并使主智慧的灵自由地运行在我们心里,不因胆  怯而谬用经文当借口;而当勇敢,明辨是非,持守正道。

–张但理牧师

使命

亲爱的弟兄姊妹,主日平安!

“使命”这个词在圣经并没有出现过。然而,整本圣经中却被这个概念  所充满着。从神创造人类以来,神在不断地吩咐人类去执行、完成不同的使  命。亚当被造后,神把他安置在伊甸园,给他的第一个使命是:“修理看  守”(创 2:15)神呼召挪亚,给他的使命是建造一只方舟,在灾难的时候可以保全生命。神呼召亚伯拉罕,给他的使命是到迦南地去,承受那地为业。  神呼召摩西,给他的使命是带领以色列人出埃及。神呼召以色列国,给他的  使命是在地上的万国、万民中做祭司的国度。今天,神在耶稣基督里把我们  这原本被称为是外邦人的人,从世界中呼召出来,称我们为永生神的儿子,  神圣洁的国度,有君尊的祭司,并且,祂又把我们重新差回到世界中去,当  然祂在我们身上也有所托付的使命。

从整体的角度上说,主给教会的大使命,就是:传福音,拯救生命,使  人成为主耶稣的门徒,并且训练门徒继续传福音的使命,把神的国度拓展到  地极。这也自然是我们教会整体的使命,也是每个弟兄姊妹个人的使命。然  而,如果我们只片面强调这一方面,我们就很容易从宗教的事工化去理解。  当然,这样的理解并没有错,如初期教会传福音的腓利;后来被称为是外邦  人的使徒保罗,他们的圣工都是主所托付的。然而,与他们同时代的主的千  千万万的基督徒的生活并没有记录在圣经里。他们难道都是没有使命地活着  吗?当然不是。

主耶稣说:“你们是世上的盐……你们是世上的光。”(太 5:13、14) 这盐、这光的意思是在我们日常的生活中,让人能尝到、看到我们身上生命  的见证。使徒彼得在写给教会的信中说:“要叫你们宣扬那召你们出黑暗入  奇妙光明者的美德。”(彼前 2:9)这“宣扬”是需要行动和语言并用,正如盐与光的作用。

近来,大家似乎都已经感受到我们进入了一个大时代。瘟  疫、战争、饥荒和地震等大灾难的风声接连不断。随着美中关系矛盾的不断升级,  世界各国似乎都不得不选边站队了。我们不难看出中共政府在世界诸国之林中的孤  立处境。越是在这样危机、混乱的社会状态,人的内心越容易困惑;这也正是为真  理作见证的绝好机会。

经上记着说,万军之耶和华如此说:“祭司的嘴里当存知识,人也当由他口  中寻求律法,因为他是万军之耶和华的使者。”(玛 2:7)在论到神的子民灭亡时神自己评论说:“我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再  给我作祭司。你既忘了你 神的律法,我也必忘记你的儿女。”(何 4:6)

在这里,“律法”这个字,不是单指宗教或道德的规条;它更有训诲、指  引、导航的意思。因此,这就明确表明,在我们的身上有一个与生命同来的荣耀的  使命,那就是向世人传递并解释真理。撒但魔鬼利用这世间的悖逆之子,炒作谬  误,迷惑普世上的人,骄傲自大,与神作对,甚至公然打出无神论的旗号,败坏多  人的信仰,引导人走错路,向着灭亡的终点直奔。

最近也有不少人,利用各种宣传渠道炒作“爱国”。很多神的子民在这样的舆论浪潮中也头脑发昏,随着瞎喊。弟兄姊妹,我们要保持头脑冷静,不被迷惑。

请记住,我们是有使命的人。基督徒爱国吗?当然!只有基督徒才知道怎样爱国:  那就是为自己的国家警醒守望祷告,并尽自己的所能,把神的真理传给自己的同  胞,引导他们在耶稣基督里一同蒙福。弟兄姊妹,这也是我们作为有君尊祭司之人  的使命。请记住,我们的主不但是吩咐使命的,祂还是追讨与审判的主,最后我们  都要在祂面前交账。

–张但理牧师

信心与心态

亲爱的弟兄姊妹,主日平安!

进入到世界的末期,属灵争战愈加激烈,人生愈加艰难,如同黎明前的  黑暗,如同妇人的产难之苦。弟兄姊妹在这样的环境中一定要调整好自己的  心态,使我们好在大灾难来临的时候,不至于惊慌失措。

作为神的儿女,最基本的心态是什么呢? 圣经告诉我们,是:“安息”。

我们知道以色列是普世人类的一个代表。在他们的历史中,当然有很多  成功,但更多的似乎是失败。圣经说:“他们遭遇这些事都要作为鉴戒,并  且写在经上,正是警戒我们这末世的人。”(林前 10:11)

例如圣经详细地记录了以色列人跟随神的仆人摩西出埃及的过程。圣经  是这样评论那过程:圣灵有话说:“你们今日若听他的话,就不可硬着心,  像在旷野惹他发怒、试探他的时候一样。在那里,你们的祖宗试我探我,并  且观看我的作为有四十年之久。所以我厌烦那世代的人,说:‘他们心里常  常迷糊,竟不晓得我的作为!’我就在怒中起誓说:‘他们断不可进入我的  安息。’” (来 3:7-11)在后来以色列的历史中,同样的失败仍在继续。大先知以赛亚说:“主耶和华以色列的圣者曾如此说:‘你们得救在乎归回安  息,你们得力在乎平静安稳。’你们竟自不肯。”(赛 30:15)他们为什么不肯呢?圣经给了我们答案:“这样看来,他们不能进入安息是因为不信的  缘故了。”(来 3:19)

毫无疑问,神带领以色列人出埃及时,要他们所面临的各样挑战都是巨  大的。前是红海,后是追兵的险境;没有水,没有食物的绝境;在加低斯,  已经远离埃及,但又面对迦南地的居民高大,城墙坚固,以一群逃跑的奴隶  去面对装备精良的正规军的那种窘境……作为人,怎样才能以正确的心态面  对那样的挑战呢?答案只有一个:对神坚定不移的信靠!

在以色列历史中,当然也有很多得胜的例子。除了象小牧童  大卫用信心,靠着耶和华的名打败勇士歌利亚的故事之外,还有象希西家王,在面  对亚述大军,借祷告,神的使者替他们出战,一夜杀了亚述大军的十八万五千人,  使希西家和耶路撒冷得救了。这样的例子也是举不胜举。

亲爱的弟兄姊妹,有两件事是我们不可忘记的。第一:神是昨日、今日、直  到永远不改变的神。祂曾经是可信的,如今仍然是可信的,将来直到永远都是可信  的。这就是我们信心的基础。第二:神作事的原则是前后一致的。否则,以色列的  历史就对我们没有鉴戒意义了。圣经之所以说:“正是警戒我们这末世的人。”(林前 10:11)就表明我们今天所面对的挑战和处理的原则与当年的以色列人是很相似的,所以才有借鉴性。

从圣经的启示中使我们看到,当年以色列人的胜败,其关键就是对神相信与  否。当他们对神的信心缺乏时,他们的心态就表现为消极被动,因此就产生发怨  言,恐惧胆怯,最后失败跌倒,甚至国破家亡!

弟兄姊妹,进入 2020 年使我们看到了大灾难的迹象。世人也都意识到了,世界似乎有些不正常了。这些灾难也都使我们看到,绝非人力所能解决的。这时候,  人自以为骄傲,并认为定能胜天,成为多人心目中无形偶像的“科学”显得多么无能无用。一场大雨,一次地震,一个肉眼所不能看见的小小病毒…..都让我们束手  无策。因此,世界还在存留且运作,绝非人力所为;而是神的恩典和怜悯。

所以,弟兄姊妹,让我们在耶稣基督里,靠着圣灵,在圣经的指引里,好好  建立对神的信心。有了这样宝贵的信心,就能调整好我们的心态,使我们在大患难  中仍然能得享喜乐和平安,得胜有余。阿们!

–张但理牧师

活在光中

亲爱的弟兄姊妹,主日平安!

上周有机会开车去北方的旷野。冬季凌晨五、六点钟,正是黎明前最黑 暗的时候。在一处空旷地带,我把车子停了下来,车灯关掉,眼睛渐渐适  应;周围没有山岭,没有高树,没有任何灯光;只是一望无垠浩瀚平坦的旷  野。此时,震撼我心灵的一幕出现了:大地一片漆黑,几乎不见一物;其上  覆盖的却仿佛是一块墨蓝色的巨大宝石,其中无数的繁星,真象或悬挂或镶  嵌在其中的闪光的碎钻!有幸的是,当时没有月亮,只有星宿相辉,深邃静  谧,虽知道他们都远在天际;但感觉却象近在咫尺、伸手可摘。太震撼了!  有生第一次置身于如此景境,一时间惊讶得不知该如何表达。那时,好像天  地呼应,奏起了赞美的交响乐,静寂无声,却响彻诸天;安然寂定,却翩然  起舞;和谐而幽美,似乎听见他们同唱:“诸天述说 神的荣耀,穹苍传扬他的手段。这日到那日发出言语,这夜到那夜传出知识……”(诗 19:1~2) 我居然也在其中……

此时,我想到了一个场景:“于是( 神)领他(亚伯兰)走到外边(一定是在夜间,迦南地的旷野里),说:‘你向天观看,数算众星,能数得过来吗?’又对他说:‘你的后裔将要如此。’亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义。”(创 15:5-6)之后圣经又记着:“亚伯兰俯伏在地, 神又对他说:‘我与你立约,你要作多国的父。从此以后,你的名不再叫亚伯兰,要叫亚伯拉罕,因为我已立你作多国的父。我必使你的后裔极其繁多,国度从你而立,君王从你而出。’”(创 17:4-6)照着这话,神的儿子道成了肉身,生为亚伯拉罕的后裔;并以祂无罪的生命,为全人类献为赎罪祭。既从死里复活,战胜了罪恶和死亡,父神就把天国君王的权柄赐给祂。祂便以福音,在地上开始了永生神的国度。感恩的是,我居然也蒙恩,因着信,成为亚伯拉罕的后裔,永生神的儿女,天国的子民。正如经上所记:“ ‘算为他义’的这句话,不是单为他(亚伯拉罕)写的,也是为我们将来得算为义之人写的,就是我们这信 神使我们的主耶稣从死里复活的人。”(罗 4:23-24)我们就因这信,凭主以祂自己宝血所立的约,认定所蒙的福,且等候主再来,与祂一同承受那在天上永远的基业。

因此,我想到,当年神指这天上的繁星应许亚伯拉罕的时候,我居然也是那  众星当中的一颗!何等奇妙,何等感恩啊!

如今我们基督徒、因信做亚伯拉罕的后裔,永生神的儿女,生活在这黑暗的  世代(主耶稣说这世代好象挪亚的世代,又象罗得的世代),正如同这漫天的繁  星,镶嵌在黎明前的夜空里。

亲爱的弟兄姊妹,圣经把我们称为光明之子(帖前 5:5),即:光的儿子。其实,我们的生命里本来并没有光,经上说我们都是活在黑暗里,坐在死阴中的人(赛 9:2)。但因我们从那被称为要照亮普世之真光的耶稣基督蒙了重生,有祂的生命在我们里面;又有祂所启示的话语(圣经)作为我们里面真理的光;因此,我  们不再活在黑暗里了。主耶稣说:“你们是世上的光。”(太 5:14a)这光,是依照圣经的真理所活出的基督的灵在我们里面的见证。

弟兄姊妹,主耶稣再来前夕,正象黎明前的黑暗。世界在那恶者的手下,越来越堕落,思想也越来越敌基督。发源于欧洲的文艺复兴和启蒙运动,以及当今的  世界新秩序运动,都是离弃神的撒但运动。因此,弟兄姊妹,我们一定要谨慎警  觉,不被这世界的潮流和其中的理论所蒙蔽欺骗。相反的,我们要把圣经真理的旗  帜高高扬起,彻底弃绝法利赛人式的宗教;因信活在神所赐的真光之中;且愿教会  如那满天的繁星,照亮天际。

–张但理牧师