人的软弱与神的大能

感谢神为我们预备了这次的“希腊、土耳其使徒寻踪之旅”,来去匆匆,18天的行程,很快就结束了。相信每位参与的弟兄姐妹都有很多收获,对我个人而言,更是意义非凡。

我们每天的旅程都排得很满,有时晚上坐船,白天就去观赏各个景点。在使徒约翰写启示录的拔摩海岛上,实际仅有一天的参观时间。傍晚的时候,我们想不浪费任何的时间,所以就自行爬上旅馆后面的小山,想去发现新的惊喜。可当我们下山的时候,因只顾了拍照看景,腿软不小心把左脚踝骨给扭伤了,当时有些痛,但我也没有太理会,还是坚持下了山,又跑去山的另一边看日落。看完日落,吃过晚饭后,脚就不对劲了,艰难地走到酒店拿行李,当晚乘一夜的船返回雅典。

第二天早晨,脚肿得更严重了。在雅典码头下船后就要直接坐巴士去哥林多。在大巴上,弟兄姐妹们一起祷告敬拜赞美神。我的心里却起伏澎湃;神藉我的脚受伤提醒我,我的有限,让我也能体会生病的弟兄姐妹的软弱,使我在凡是上学习依靠神。当然我也做好了思想准备,就是到了景点,可能只能坐在巴士里远眺、等候了。

这时,有位姐妹站起来,说有感动为我祷告;她祷告完后,径直走到我面前,一边继续祷告,一边为我的脚踝按摩;我感觉到好像神的手在医治,那奇妙的感觉,太神奇了!姐妹祷告按摩完后,我好奇地问她,是否学过按摩,因为祂的手法太老练了,姐妹说没有。事后我得知,姐妹在走向我时,她看到一双手在前面带领她走到我的身边。等下车的时候,虽然脚肿起的部分皮还有些痛,但走路完全没有妨碍了!我的心里满了感恩,神藉着姐妹的手,医治了我,更重要的是,神藉着医治我的扭伤,让我亲身经历祂的怜悯和大能,何等的奇妙!

在我们人生的路上,神没有应许我们天色常蓝;但祂却应许我们,生活有力。就像使徒保罗身上的刺,那是化了妆的祝福。神更是要提醒我们,这世界非我家,我们要常常思想上面的事,并时刻预备自己去迎见我们的神,因祂为我们预备了更美的家乡!

 —-王晶姐妹

“罗得妻子”的再思

主耶稣曾警告所有跟随祂的人“要回想罗得的妻子”!牧师在上主日的讲道信息中也提到了这个话题。让我们一起打开 J C RYLE (1816-1900)经典图书Holiness, 看看这位19世纪英国牧师的相关教导。

在Holiness这本书第十章作者从四个方面解释“回头看”的罪:1)回头看揭示了她的本性;2)回头看表明了她的叛逆;3)回头看显明了她对上帝的不信;4)回头看揭示了她爱世界的内心秘密。

作者对第四点做了重点详细的分析。虽然她的身体离开了索多玛,但是她的心仍在那里。她虽然离开了家,但是她所钟爱的物仍在那里。她的眼目转回到了她财宝所在的地方,就像指南针一样,不管在哪里,总是会指向南极。人如果爱世界,爱父的心就不在他里面(约一2:15);岂不知与世俗为友就是与神为敌吗?(雅4:4)主耶稣特别的指出爱世界心是如何的可怕和危险。我们必须严肃的用眼睛去看,用心去思考。我认为从基督的教会建立以来,没有任何世代像现在一样需要大声疾呼:“不要世俗化!”现在在基督徒灵魂中迅速传播的一种疾病就是:爱世界!很多很多的人倒下,甚至于灵性强壮的人也未必豁免。回想罗得的妻子,她没有谋杀,没有奸淫,没有偷窃,她还可能是一个知识全备的基督教徒!但她回头看了!

作者写道:“在我们的教会中有几千已经受洗的弟兄姐妹,他们有着好的道德标准,对婚姻忠诚,可是却成了爱世界的牺牲品。”他说:“我很伤心地写上面的信息!但是我更伤心地看见他们自称为基督徒,但遮掩他们的良知,用各种各样的狡辩来解释世俗化的合理性,比如:那是我工作的需要,要尊重生活,要有喜乐的信仰等。他们开始的时候像雅各,像大卫,像彼得;但是很可能结束时,像以扫,像扫罗,像犹大。他们开始的时候像路得,像哈拿,像玛利亚, 但是很可能结束时却像罗得的妻子!”

在本章的最后,作者引用了主耶稣严厉的训诫:手扶着犁向后看的,不配进神的国 (路9:62)。

——王宝松弟兄

“我没有蒙召”(续)

“同蒙天召的圣洁弟兄啊,你们应当思想我们所承认为使者、为大祭司的耶稣……我们若将可夸的盼望和胆量坚持到底,便是祂的家了。”(来3:1-6)这呼召真是恩上加恩,神居然选上我们为祂的家。

弟兄们,无论我们当初信耶稣是为什么原因,如今藉着圣经,晓得神在我们每一个重生的人身上都有一个呼召,为要成就神荣耀的目的。保罗在罗马的监狱里劝我们说:“既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称”(弗4:1)。中文翻译的“相称”,英文翻作worthy,配。请问,我们所行的配得上主为我们裂开的身体和祂所洒的血吗?我们常常祷告说,我不配。是的,就着自卑的心说,我们永远不配主这样来恩待我们。但是若是总是拿“不配”来安慰自己不能活出与所蒙的恩相配的生活,那就要三思了。

神召我们原不是要叫我们只以自己得救为满足。祂召我们是要在我们的身上得荣耀,我们也在主的身上得荣耀,都是照着我们的神并主耶稣基督的恩典。保罗有个祷告,说:“愿我们的神看我们配得过所蒙的召”(帖后1:11)。神的意思是要我们配。

所以,你若是基督徒,请不要再说“我没有蒙召”;而是当自省,是否自以为精明,天堂的护照要得,从天而来的呼召要不得?当然主从来不强人所难。对于那些在今生选择仅仅满足于得救就好的基督徒,将来到了基督台前的时候,那人的工程就要被那一道火烧个精光,信了一辈子只是仅仅得救而已,浪费了一生的年岁落得个满面羞愧。

主耶稣说,“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我”(可8:34)。神的长子况且不得不经过十字架而得荣耀,更何况你我呢?从前不知道这“蒙召”的真理,但现在开始我明白了,也甘心接受这呼召,那主就要付你一生的责任。因为圣经应许说,神要“用大能成就你们一切所羡慕的良善和一切因信心所做的功夫”(帖前1:11)。

你蒙召了吗? 愿凡蒙召之人都可算配得神的国。阿门!

–Philip弟兄

“我没有蒙召”(续)

保罗为以弗所的圣徒祷告求父,说:“照明你们心中的眼睛,使你们知道他的恩召有何等指……”(弗1:18)。然后他马上回顾了我们这些蒙了恩召之人从前的光景:“你们死在罪恶过犯之中……本为可怒之子”(弗2:1-3)噢,神忿怒的审判应该倾倒在我们身上,但神却给了我们一个“恩召”,不仅赦免我们的罪,救我们脱离审判,而且把更大的恩典倾倒给我们。

保罗在罗马书八章说,“因为圣灵照着神的旨意替圣徒祈求……就是按他旨意被召的人。……就预先定下效法他儿子的模样,……预先所定下的人又召他们来……又叫他们得荣耀。”(罗8:27-30)

看哪,这个更大的恩典是要我们“效法祂儿子的模样”(29),还要我们“得荣耀”(30)。荣耀是什么?荣耀就是神的自己。人只有羞愧,但是神召我们到一个地步,要我们得荣耀,得到神自己。

此外,我们所蒙的召还有哪些丰富的内容呢?我们蒙召是“与祂儿子我们的主耶稣基督一同得份” (林前1:9);是“要我们和睦”(前7:15);是要我们“得自由” (加5:13);是要“叫基督的平安在我们心里作主” (西3:15);是要“召我们进祂的国,得祂的荣耀”(帖前2:12);“得神在基督耶稣里从上面召我们来得的奖赏”(腓3:14); “要为真理打美好的仗,持定永生,在许多见证人面前作美好的见证”(提前6:12)……

我们从前是属魔鬼的(约一3:8);现今神召我们属耶稣基督(罗1:6)。我们曾经是属肉体,属血气的人;现今神召我们“属灵”(罗8:9)。我们过去是属土的,属地的;现在我们蒙召为属天的人(林前15:47-49)。所以,希伯来书的作者被圣灵感动,想到神透过祂的的儿子耶稣所做成的浩大救恩来召我们的时候,他不能抑制他的感叹,劝我们说:“同蒙天召的圣洁弟兄啊,你们应当思想我们所承认为使者、为大祭司的耶稣……我们若将可夸的盼望和胆量坚持到底,便是祂的家了。”(来3:1-6)(未完待续)

–Philip 弟兄

“我没有蒙召”

“你蒙召了吗?”

在我刚信主的头几年里,我从未想过这个问题。总觉得“蒙召”是专属于那些要成为传道、牧师之人的。随着我属灵生命的成长,我发现这个观念是错误的,且具有相当的普遍性。不错,要成为神的传道人,必须另有蒙召的经历。因为“若没有奉差遣,怎能传道呢?”(罗10:15)。

然而主在地上的时候说,“我来本不是召义人,乃是召罪人”;又呼召人来,说:“来跟从我”。到了耶稣升天后五旬节圣灵降临,教会建立,使徒彼得说:“凡领受所赐圣灵的人都是神所召来的”(徒2:39)。后来使徒保罗也说我们是“蒙召属耶稣基督,作圣徒”(罗1:6-7)的。如此看来,神对所有要成为基督徒(圣徒)的人发出了救赎的呼召,我们若把它狭义到仅仅用于少数人身上,就会造成其他人误以为可以“安逸”于蒙召之外了。这样的教导对神的恩赐是浪费,对基督的教会是一种捆绑。

既然圣经对“召”的对象有清楚的定义,为什么还有那么多的基督徒,像我从前一样觉得“蒙召”只跟少数人有关呢?原因从罗马天主教开始,异教的“圣品阶级观”就混进了教会,甚至等到马丁路德等弟兄们把“因信称义和信徒皆祭司”的圣经真理恢复出来后,“他们是圣品人、是神职人员(Clergy),他们替我事奉神,替我祷告,替我读圣经,我只是个平信徒(Layman)做做礼拜就好”的观念还是根深蒂固地在许多人的意识里。这个遗毒流传至今!久而久之,“基督教”的各个宗派对本宗派传统的认同感,甚至高过了对圣经的顺服,大大阻碍了神的儿女对这个重要真理的认知。

当我们明白,凡是基督徒都是“蒙召”的,我们就需要回想一下,我们是从哪里被召出来的。

保罗为以弗所的圣徒祷告求父:“照明你们心中的眼睛,使你们知道他的恩召有何等指望……”(弗1:18)。然后他马上回顾了我们这些蒙了恩召之人从前的光景……(未完待续)

–Philip 弟兄

半个福音

当我们对人传福音,讲到“只要你信耶稣基督,神就会赦免你一切从前的、现在的、乃至将来犯的罪”的时候,人自然会问下一个问题,说:“有这样便宜的事?那岂不是信了以后就可以随便犯罪吗?”对于这个问题我们常常以我们自己都说服不了的逻辑与人讲理,人也不会得到满意的答案。

问题在这里,首先我们对自己所传的“福音”认识吗?这个“认识”是仅仅别人传输给你的一套道理呢?还是生命的经验里所认识的“神的大能”(罗1:16)呢?现今基督教里流行只传半个福音,“不下地狱上天堂”成了福音的全部。难怪人信主后过了兴奋期就又回到旧造的生活中,教会也失去了她圣洁见证的能力!

是的,“信耶稣,罪得赦免”是福音。是的,“不下地狱上天堂”,我是满意了。但请问,神满意了吗?耶稣基督在十字架上所成就的不但叫我们“脱离罪的审判”,还要叫我们“脱离罪的权势”,(还有几样的“脱离”不在今日的交通中)。“因他受的刑罚我们得平安”(赛53:5)。先知以赛亚考察他里面基督的灵,预先看见了十字架完整的救恩不只叫我们脱离神烈怒的审判,又进一步说“因他的鞭伤,我们得医治”。圣灵启示彼得说:“他被挂在木头上亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活。因他受的鞭伤,你们便得了医治。”(彼前2:24)。

基督在十字架上做成的福音是叫我们所有信靠祂的人是能够在“罪上死,在义上活”的。“在义上活”的人不会随便犯罪,使徒保罗也经历了“罪必不能作你们的主……”的福音(罗6:14)。弟兄们,我们必须诚实地自省,我们是仅仅满足于“一半的福音”呢,还是正在经历使徒们所经历的“脱离罪的权势”的福音呢?当再有人问到开头的那个问题时,你是心中发虚呢?还是可以见证你所经历的福音说,“我从前是罪的奴仆,但我所信的基督叫我从罪得了释放,作了神的奴仆。”

— Philip 弟兄

你有地方吗?

亲爱的弟兄姊妹们,一年一度的圣诞节快到了。圣经嘱咐我们要常常记念主的死,未曾要我们每年用一个节来记念祂的生。然而圣经把主耶稣降生期间所发生的事情记载在路加福音2:1-20,圣灵的用意何在?

《平安夜》这首诗歌虽然带着美好的愿望与诗意描写那晚伯利恒宁静安泰的气氛。但两千多年前的这个时候的伯利恒却是繁忙且不平安的。因着人口普查,伯利恒的各大小旅店生意兴隆,南来北往好不热闹,热闹到“客店没有地方”(路2:7),以致无法接待天国的王。那天的伯利恒好像几千年来世界的缩影和人心的缩影。请问你是否就是那伯利恒呢?你的客店是否也没有地方呢?这一位天国的王来了,你心中有预备上好的地方让祂安息吗?还是只有马棚来打发?

伯利恒虽然是个小城,但是那些日子在该城留宿的人大大过于往常,连客店都住满了。耶稣降生的那夜,天使没有趁此机会向合城的人显现,却唯独奉命把这个“关乎万民的好消息”(2:10)告诉给几位在伯利恒城外郊野的“牧羊人”。为什么?这岂不是浪费了传福音的大好良机吗?

当施洗约翰被希律关在监狱里快要跌倒的时候,主耶稣叫约翰的门徒带口信去坚固他,说:“就是瞎子看见…穷人有福音传给他们。凡不因我跌倒的,就有福了…”(太11:4-6)

这几位牧羊人是主要的“穷人”,他们灵里穷到无所依靠,卑微到只能凭信心依靠圣经所应许要来的弥赛亚,唯有这样的人神要传福音给他们,而且能看懂弥赛亚的记号:“婴孩、包布、马饭碗”(路2:12)。他们非但没有“因我跌倒”,反而要俯伏敬拜赞美神(2:20)。

“在至高之处荣耀归于神!在地上平安归于祂所喜悦的人”(路2:14)。主耶稣是神所喜悦的第一人,一个卑微顺服到死在十字架上的人(腓2:8)。“深渊与深渊响应”(诗42:7),唯有卑微的灵能读懂基督卑微的灵。朋友,你要遇见基督吗?你要看懂基督的记号吗?若要,你当向主祷告说,“纵然别家今晚生意火爆,但是主,我的客店只留给你。虽有总统套房,也是不配,你若不嫌,求你来住,好让你安歇。”

——Philip弟兄