“富”与“福”

弟兄姊妹们,主日平安!

感谢神保守我们“希、土使徒寻踪之旅”一行平安归来。一路之上不断有丰富的体会和感受,着实感觉此次出行之性价比不低。

先从希腊的感受说起吧。当导游开始介绍希腊的时候,有两件事对我印象很深:首先是希腊有超过95%的基督徒,信奉东正教,且东正教为希腊的国教;其次,就是绝大部分的希腊人,每周工作三天半(周二、四全天上班,周一、三、五上半天,六、日休息),每年公共假期两个月,工资发十四个月的。于是我就猜想,难怪他们国家经济几乎崩溃,国民生活一定困苦不堪。然而,当我们稍微深入一点了解他们的时候,发现情况与我猜想的大相径庭。

事实上,希腊人的物质生活并不匮乏;但他们的精神生活却更加丰富。从他们的环境之美就可见一斑。这种由信仰影响而产生的、深厚的文化底蕴恐怕不是一时半会儿建立起来的。我能略略体会,大部分希腊人所追求的是蒙福,而不仅仅是财富。这一点对我们华人来说是个很重要的提醒。曾几何时,我们华人文化成了一个一切向钱看的铜臭文化。我们见面不问安,而说:“恭喜发财!”我们笑贫不笑娼;不管白猫黑猫,抓住老鼠就是好猫!于是乎,我们不择手段,急功近利,大有只要能捞到钱,其它都不重要的民族意识。渐渐地,为了利益,我们牺牲尊严,出卖道德,失去诚信,正如有人所描述的:穷得只剩下钱了!原来我还不太理解这句话,此次希腊之行就特有感触了。我们原本是“华人”,即尊荣华贵的人民。但因我们长期以来,求富而不求福,或误以为富就是福而导致我们在文化上走错了路,使我们的民族失去了应有的光彩。我看到许多到希腊旅游的华人游客,在经济上是富有的,但内心却是贫穷的,与当地的人民相遇时,我感到一种令我难过的对比:卑贱与尊贵。为什么?!在回程的路上,我一直思考,祷告,寻求答案。

圣经非常强调蒙福的概念,人类被造时,圣经说:“神就赐福给他们”(创1:28);诗篇第一个字在原文就是蒙福;新约主耶稣开口讲道的第个字也是蒙福;圣经的最后,启示录一开头就说:“念这书上预言的,和那些听见又遵守其中所记载的,都是有福的,因为日期近了。”(启 1:3)弟兄姊妹,神所赐的一切福都在耶稣基督里;祂所赐的福包含够用的财富,让我们因信成为真正蒙福的民,阿们!

— 张但理牧师

务实(续)

人常常喜欢用理想化的眼光看问题,这是一种可能导致伤害、具有破坏力的做法。请不要误解,人是需要有完美理想的。但有理想不等于已经达到了理想的状态。有些人常用这种理想化思维攻击别人,最常见的说法就是“你还是基督徒呢!”这种不求实际的理想化挑剔常常给人带来很大伤害。基督徒并不意味着他道德行为的完美;乃是他蒙了恩,得以做出人生方向上的正确选择。

人不能客观务实地看问题,就因此导致注重外表,假冒为善的习气。我们甚至把这样的习气合理化,理直气壮地说:“家丑不可外扬吗!”这样虚伪不客观的思维方式,是无助于解决真实问题的。

“惟用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督。”(弗 4:15)圣经上这句话的意思是:要在爱中实事求是,如此才能与基督联合,全方位地成长起来。使徒保罗自己见证说:“弟兄们,我不是以为自己已经得着了,我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”(腓 3:13-14)因此使徒的见证使我们看到,他有面前的标杆;他也使过去不成为缠累的包袱;但却要从脚下起跑。

圣经在描述神的工作时,也是极为务实的。“主耶和华必象大能者临到,……他必象牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中,慢慢引导那乳养小羊的。”(赛 40:10-11)所以,主是量着群羊实际的身量,按实际的状况和需要来进行祂的牧养工作。

俗话说:“人贵有自知之明。”足见要做到务实并不容易,这需要很大的勇气和信心,并在主的大爱中才有可能。其实,把自己放在道德的制高点上,以绝对理想化的标准去批判、挑剔,甚至攻击,都是很容易的,且显得非常“正确”,感觉良好。因此,弟兄姊妹们,让我们勇敢地摒弃这种虚假的“正确”,效法我们的主和主的众仆人们,心存务实,脚踏实地,专心仰望主的怜悯和恩典,使主一切的旨意都真实美好地成就在我们中间。阿们!

——张但理牧师

务实

我相信每一位爱主的弟兄姊妹,一定在实际的生活中经历体验过神的恩典和大能。然而,也一定同样经历过挫折和失望。有时,失望到几乎绝望的程度,甚至怀疑神到底是否存在。心中呐喊:“神哪,你在哪里?为什么祷告没有回应?糟糕的事情也没有任何好转!?”当然,这可能有很多原因,但有一点我们需要清楚明白的,就是我们的神是务实的神。

我来澳后不久,就听说在我家住的附近有一所教堂要出卖。当时我很焦急,神家的产业怎能出卖呢?万一卖到外邦人手中怎么办呢?那对主的名岂不是极大的羞辱吗?我祷告,想办法,但我微薄的力量似乎没有起到任何作用,那教堂还是卖了!当时我的心非常难过,甚至埋怨神,怀疑神,为什么神不用祂大能的手和伸出来的膀臂保护自己的产业呢?

后来我有机会去了以色列,到了耶路撒冷。当时我的心好激动啊,我好像回到了属灵的家。然而,当我看见在锡安山我们神圣殿的旧址上,坐落的是一座清真寺!而且已经坐落在那里一千三百多年了!我的心同样痛苦的感觉又涌上来了。为什么?神哪,为什么?!那不是以主的名分别为圣的殿吗?主啊,你的荣耀在哪里呢?为何任由仇敌掳掠、毁坏、占据?我在痛苦中苦苦寻索,渐渐体会,原来我们的神不是务虚而是务实的神。原来,祂不象人爱面子,被别人戴高帽,吹捧几句好话就头脑发昏忘乎所以。

“爱面子”似乎是人类共同的弱点。特别是我们华人,更常常是“死要面子活受罪”。现在西方流行的所谓“政治正确”也是犯的同样的毛病。有些人,被人家说一句:“你好有爱心啊!”自己就不知是谁了,为了保持这句话,什么代价都肯付;什么真理的原则都可以出卖。到头来坑己害人,全是虚的!因此,亲爱的弟兄姊妹让我们理解我们的神是务实的神,当祂不回应我们的祈求时,让我们冷静想想,用心揣摩,很可能问题出在更本质的原因上。正如圣殿的被毁,不是神无能保护,也不是神不听以色列人的呼求;乃因以色列人的犯罪,这才是更本质的原因。(待续)

根 基

亲爱的弟兄姊妹,主日平安!

当你看到这篇文章时,“使徒保罗布道寻根、及启示录七教会:希腊、土耳其之行”的弟兄姊妹已经在旅途中了。愿大家在祷告中记念他们。求主与他们同行!不但保守旅途平安,更是让他们在旅程中体验自古以来教会的宣教之魂;更能客观地认识圣经真理的原则,好使我们的信仰根基更加牢固。

说到“根基”,这也是圣经中常常提到的观念,在整本圣经中出现过将近一百次之多,足见其重要性。然而,这却是常被教会忽略的一个概念。

对于一座建筑物来说,根基的大小和稳固,往往就决定了上面建筑物的可能规模。因此,优秀的建筑施工者,无不重视地基的工程。

合神心意的大卫王在他所写的诗篇中说:“我是投靠耶和华……根基若毁坏,义人还能作什么呢?”(诗11:1-3)

由于教会受到有形发展的驱使,许多人也容易怀揣疾功近利、急于求成的心态,因此,在教会属灵生命的建造过程中,打根基工作常被忽略。以为打地基的时候,不但看不见上面美丽的建筑物,反而看到的是往下挖地,好似一片混乱。平地而起,速度高、见效快,很多人喜欢。三年就建起五千人的大教会!多么令人羡慕啊!“成功”者到处作见证、讲经验!然而再过三十年、五十年之后呢?中东地区历史的教训,例:公元1000年时土耳其95%基督徒;公元1500年时95%穆斯林,如今穆斯林99.5%!

主耶稣说:“凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。雨淋、水冲、风吹,撞着那房子,房子总不倒塌;因为根基立在磐石上。凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上。雨淋、水冲、风吹,撞着那房子,房子就倒塌了;并且倒塌得很大。”( 太 7:24-27)所以亲爱的弟兄姊妹,不要图快而走捷径;要花时间付代价,用信心和忍耐的心,靠圣灵的恩典,打好根基,永远稳固,阿们!

当心你的“印记”

亲爱的弟兄姊妹,主日平安!

我们还能这样的问安,真是要感谢神。因为能这样问安的日子还有多久,我们不知道。这个世代的趋势可谓急转直下,迅速向着灭亡的方向发展。圣经提醒我们,这是一个善恶大决战的时代。圣经还告诉我们,在这大决战的过程中,邪恶看似在形式上暂时得胜;然而,正义的代表,我们的主耶稣基督,最终要完全得胜;邪恶的代表撒但魔鬼和一切跟随它的,要彻底失败,且被审判,全部下入永恒的硫磺火湖,直到永远!

这最后的善恶大决战,是表现在思想意识上的争夺。而争夺的结果,圣经说是用“印记”来表达出来。“它(那兽)又叫众人,无论大小贫富,自主的,为奴的,都在右手上,或是在额上,受一个印记。除了那受印记,有了兽名或有兽名数目的,都不得作买卖。”(启 13:16-17)接着说:“若有人拜兽和兽像,在额上或在手上受了印记,这人也必喝 神大怒的酒;此酒斟在  神忿怒的杯中纯一不杂;他要在圣天使和羔羊面前,在火与硫磺之中受痛苦。他受痛苦的烟往上冒,直到永永远远。那些拜兽和兽像,受它名之印记的,昼夜不得安宁。” (启 14:9-11)这里的“印记”在原文是charagma,直译为:特征的标记。圣经说,这兽的特征是:从海上来,有能力,有权柄,与圣徒争战且得胜,并制服这世上的各族、各民、各方、各国。但它最大的特征则是亵渎神的名号、说亵渎神的话。这头兽大概可以归结为以放纵情欲为动力的西方敌基督的世俗文化。看看曾经庞大的西方教会,渐渐衰落,败在了谁手里?

然而,亲爱的弟兄姊妹,我们却是受的从圣灵而来耶稣基督的印记。使徒保罗说:“我身上带着耶稣的印记。”(加 6:17)又说:“不要叫 神的圣灵担忧,你们原是受了他的印记,等候得赎的日子来到。”(弗 4:30)这里的“印记”其原文的意思是:权威的封存。也就是说,圣灵已将一切因信而顺从我主耶稣的人,都在他的生命中做了以耶稣基督之名为标注的封存印戳,要在耶稣基督里保守我们直到我们得赎,回天家、主耶稣亲自来迎接我们的日子。所以,我们要当心了,我们所受的是什么印记呢?这将决定着我们永远的归属!

信心的根基

亲爱的弟兄姊妹,复活节平安!

对于生活压力极大,平时工作忙碌的我们,复活节是否只是意味着一个很好的假期?有些宗教人士把这些日子看得格外神圣,举行各种活动或仪式,以表虔诚。其实神向我们要的,不仅是宗教行为;更是建立与祂的关系。正如经上所记:“惟有里面作的,才是真犹太人;真割礼也是心里的,在乎灵,不在乎仪文。这人的称赞,不是从人来的,乃是从 神来的。”(罗 2:29)

感谢我们的天父,祂已经使我们的主耶稣从死里复活了!这就成就了我们今天人类信仰的更加明确且稳固的根基。

首先,经上说:“耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义”。(罗 4:25)我们知道,主耶稣所受的一切苦难,以至于最后被钉在十字架上而死,是为了偿还我们的罪债。而祂从死里复活,表明了祂已经完全战胜了罪恶和死亡。以此证明了唯有祂具备战胜罪恶并死亡的绝对能力。所以,父神许可一切相信耶稣的人,罪都得赦免,且从被定罪的地位上得着释放与自由。神称我们为义,且使我们得自由,如同一个罪犯从监狱里得释放,不是要叫我们继续犯罪;而是给我们改过自新的机会。但人类的历史告诉我们,人类靠自己是没有能力完全战胜罪恶的。故此,神的心意,是叫一切不但承认自己有罪,而且更是承认自己无能战胜情欲与罪恶的,都信靠主耶稣。“信靠主耶稣”的意思是:相信接受耶稣是我们的救主,把自己全然交给祂,顺服祂,让祂的智慧、爱和能力,在我们这原本软弱的人身体上得以彰显出来。请注意:只有当我们完全相信、接纳而顺服的时候,基督耶稣的能力才会在我们的生命中全然发挥作用。此乃父神释放我们的条件。

其次,经上又说:“因为我们作仇敌的时候,且借着 神儿子的死,得与 神和好;既已和好,就更要因祂的生得救了。”(罗 5:10)神儿子的死,除去了神人隔阂的罪;祂的生,即祂复活之后,活在父神的右边成为我们的中保,如此便保持了我们的得救的地位,即使我们又有软弱跌倒,只要保持我们对祂的信心,祂就一直拯救保护我们,直到我们的身体得赎而见祂面的日子。

因此,亲爱的弟兄姊妹,既然复活的主是我们信心的根基,我们就必得着勇敢坚定的心,去面对生活中的各种挑战,并把信心坚持到底。阿们!

基督耶稣的受难与我

一年一度的“受难节”就要到了。这个节期是为要记念约在两千年前,一位被称为拿撒勒人的耶稣;祂被犹太人出卖,又被罗马人钉死在十字架上的事件。从人的角度来看,这位被挂在木头上死去的耶稣,无权无势,身无分文,年仅三十三岁、彻头彻尾的无产阶级,凭什么祂的死却被普世上越来越多的人记念呢?可以说,这世上没有任何一个人的“死亡”是如此之被人记念的。为什么?

答案很简单:祂的死不仅仅是伟大的,而且是与每一个人有关的。

首先,耶稣基督的死,是因为爱而主动地选择。正如主自己说:“没有人夺我的命去,是我自己舍的。”(约10:8a)使徒保罗说:“为义人死,是少有的;为仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死, 神的爱就在此向我们显明了。”(罗 5:7-8)其次,耶稣基督的死是为救赎我们众人而作的牺牲,大先知以赛亚说:“我们都如羊走迷,各人偏行己路,耶和华使我们众人的罪孽都归在祂(基督)身上。……耶和华却定意(或作‘喜悦’)将祂压伤,使祂受痛苦。耶和华以祂为赎罪祭(或作‘祂献本身为赎罪祭’)。”(赛 53:6、10a)所以,希伯来书上说:“因为祂一次献祭,便叫那得以成圣的人永远完全。”(来 10:14)同时,耶稣基督的死彻底败坏了撒但魔鬼,“儿女既同有血肉之体,祂也照样亲自成了血肉之体,特要借着死败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人。”(来 2:14-15)最最重要的是,借这耶稣基督的牺牲,除去了阻隔神人关系的罪,开通了我们与神恢复关系的“又新又活的路”(参来10:19-20)。如此我们便可以“坦然无惧的来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。”(来 4:16)

听啊,主耶稣说:“我就是道路、真理、生命;若不借着我,没有人能到父那里去。”(约 14:6)因为在这世上,有史以来,没有别人是为我们的赎罪而死的;也没有人这资格;唯有道成肉身的耶稣!所以使徒保罗宣告说:“弟兄们,你们当晓得:赦罪的道是由这人(耶稣基督)传给你们的。你们靠摩西的律法,在一切不得称义的事上信靠这人,就都得称义了。”(徒 13:38-39)亲爱的弟兄姊妹,这就是耶稣受难与我们的关系。